Onde o vaping é proibido, as taxas de tabagismo são altas e a saúde pública está em risco

por Michael McGrady

Defensores da redução de danos comumente argumentam o mesmo ponto: Vaping é um meio viável para a cessação de cigarros combustíveis. Esta é uma afirmação verdadeira que tem sido apoiada por um consistente corpo crescente de trabalhos acadêmicos e científicos sugerindo que o vaping é alternativamente mais seguro do que fumar cigarros de tabaco tradicionais que distribuem mais de 7.000 produtos químicos (incluindo muitos carcinogênicos) com o aditivo adictivo nicotina. Por sua vez, o vaping é 95 por cento mais seguro do que fumar cigarros, de acordo com uma afirmação altamente citada e recentemente reafirmada da Public Health England.

Atualmente,  39 países no mundo proíbem o vaping
em todas as formas, citando alegações “epidêmicas” infundadas
entre jovens e outras populações de risco

Infelizmente, esses fatos são consistentemente mal informados ou descartados por elementos dentro da ordem global que veem o vaping como a próxima crise de saúde pública do mundo. A Organização Mundial de Saúde (OMS), o principal grupo de saúde pública da Organização das Nações Unidas (ONU), liderou a pressão contra o vaping e outros métodos de redução de danos (por exemplo, snus) em escala global. Até o momento, 39 países no mundo atualmente proíbem o vaping em todas as formas, citando alegações “epidêmicas” infundadas entre jovens e outras populações de risco. Embora haja um argumento para lutar pela redução do uso de nicotina entre os jovens do mundo, as alegações de epidemias de saúde pública são, não obstante, resultado de opiniões mal informadas.

Como resultado, os governos dos 39 países, como mencionado acima, abriram uma caixa de Pandora de conseqüências não intencionais por ter banido o uso de cigarros eletrônicos. Para começar, pretendo revelar que os países que têm proibições de vaping também têm algumas das maiores taxas de consumo de tabaco combustível do mundo. Além disso, devido à eliminação de um método de redução de danos orientada para o consumidor nesses países, existem várias preocupações com a saúde pública que cada um desses governos nacionais deve enfrentar.

Maiores taxas de tabagismo

O irônico caso dos países endossantes da OMS
que proibiram o vaping apesar de um tratado
internacional de redução de danos já vinculativo

Para esta análise, utilizei dados da edição de 2018 do estudo “No Fire, No Smoke”, realizado por pesquisadores da organização Knowledge-Action-Change, com sede em Londres. O Vaping Post cobriu este estudo anteriormente, relatando o caso irônico dos países endossantes da OMS que proibiram o vaping apesar de um tratado internacional de redução de danos já vinculativo. Os 39 países em questão incluem centros globais em cada hemisfério, como Austrália, Japão, México, Brasil, Cingapura e até mesmo a Coréia do Norte. Há também uma alta concentração de proibição de vaping entre os países do Oriente Médio e da maioria muçulmana em todo o mundo, como Egito, Indonésia, Líbano, Malásia, Omã, Catar, Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos.

Além disso, a aplicação de taxas de tabagismo aos países que proibiram o vaping revela uma conexão consequente ao aumento das taxas de tabagismo. Por exemplo, a Arábia Saudita proibiu a venda, fabricação e importação de cigarros eletrônicos por decreto real em 2012. Este decreto também regulamenta os cigarros eletrônicos como um produto de tabaco e foi resultado de uma série de proibições e regulamentações públicas, respaldadas pelo decreto. O Ministério da Saúde do Reino virtualmente proibe os setores de consumo e indústria do mercado de e-cigs na Arábia Saudita. Consequentemente, as taxas de fumantes no Reino foram projetadas para dobrar até 2020 para 10 milhões de fumantes, de acordo com dados de 2013. Esses 10 milhões representariam cerca de um terço da população atual de mais de 30 milhões. Felizmente, houve um declínio no consumo total de tabaco entre a população saudita; no entanto, as reduções notáveis ​​são apenas entre as mulheres.

Eu argumento que há uma conexão
com a legalização do vaping
e as taxas de tabagismo

De acordo com o Tobacco Atlas, citando os dados de 2015 da OMS, o tabagismo continua prevalecendo entre homens acima de 15 anos de idade e 27,9% fumam regularmente. Fumar cigarros e doenças relacionadas ao cigarro também estão entre os principais causadores de mortes no país, de acordo com as taxas de mortalidade da Arábia. Outros números contestam a taxa do Atlas do Tabaco entre fumantes do sexo masculino, com um alcance de 22% para mais de 30%. Como um todo, de 12.2 por cento para 17 por cento da população total da Arábia seria fumante; além disso, é o décimo maior importador de tabaco do mundo em números de 2017. O país está no top 50 do mundo no ranking de consumo de cigarros por pessoa por ano.

Outros países de destaque com altas taxas de tabagismo e proibições de vaping incluem o Japão indicando que 33,7% dos homens com 15 anos ou mais, fumam. Esta taxa é a mais alta entre todos os países altamente desenvolvidos.

Tenha em mente: não houve reduções dignas de nota atribuídas a métodos de redução de danos como o vaping. As proibições e os números atuais são simplesmente consequências de dados que foram declarados; no entanto, eu argumento que há uma conexão com a legalização do vaping e as taxas de tabagismo.

A dinâmica da proliferação

Quando se trata da relação inversa entre as taxas de tabagismo e a legalização do vaping, existe um corpus de estudos pequeno, mas em desenvolvimento, que sugere a existência do que eu chamo de “dinâmica de proliferação”. Aqui, a dinâmica de proliferação se aplica à população-nível de disparidade entre os países que têm proibições de vaping e aqueles que permitem o vaping em um ambiente regulamentado, amigável ao mercado. Em última análise, a dinâmica da proliferação se multiplica quando há uma proibição sobre o vaping, e as taxas de tabagismo aumentam, entre outros fatores (por exemplo: regulação, outros métodos de cessação, tributação, etc.). A dinâmica de proliferação só diminui quando o vaping é legalizado em uma jurisdição, contribuindo assim para a redução das taxas gerais de consumo de cigarros, entre os mesmos fatores adicionais.

Eu cheguei à conclusão da teoria dinâmica da proliferação baseada em três estudos principais. O primeiro estudo foi conduzido pelo Royal College of Physicians (RCP) do Reino Unido em 2016. A RCP concluiu: “a disponibilidade de cigarros eletrônicos tem sido benéfica para a saúde pública do Reino Unido”, em um amplo nível populacional. Além disso, o estudo também argumenta que a “substituição em larga escala de cigarros eletrônicos… tem o potencial de prevenir quase todos os danos do tabagismo na sociedade”.

Baixas taxas de tabagismo ocorrem entre a população
quando os e-cigs não são proibidos

O segundo estudo que ajudou a denominar a dinâmica da proliferação, publicado na revista Tobacco Control em 2018, foi conduzido por um grupo de pesquisadores multinacionais dos Estados Unidos, Canadá e Austrália. Neste estudo, os pesquisadores concluíram que o vaping poderia estar desempenhando um papel de contribuição no declínio histórico das taxas de tabagismo entre os estudantes do ensino médio nos Estados Unidos. Utilizando dados publicamente disponíveis de pesquisas nacionais de controle do tabaco patrocinadas pelo governo federal dos EUA, os pesquisadores oferecem uma abordagem aos dados que sugere que a crescente popularidade nos cigarros eletrônicos nos últimos anos poderia contribuir para taxas mais baixas de uso de cigarros combustíveis na demografia de jovens -pessoas com idade inferior a 26 anos. “É possível que o vaping possa estar desempenhando um papel que contribui para os recentes declínios acentuados no tabagismo entre jovens e adultos jovens”, escreveram os mesmos pesquisadores.

O terceiro e último estudo que influenciou a teoria da dinâmica da proliferação foi publicado no International Journal of Environmental Research and Public Health em 2015. Aqui, os pesquisadores rastrearam fumantes que compraram e-cigs na Itália durante um ano inteiro. No final, a conclusão que foi alcançada envolveu uma série de follow-ups e análises adicionais dos participantes do estudo, que produziram resultados conclusivos de que o vaping é um método viável de redução de danos. “Aos 12 meses, 40,8% dos indivíduos poderiam ser classificados como desistentes de cigarros, 25,4% como redutores e 33,8% como fracassados”, escreveram os pesquisadores. “Descobrimos que os fumantes que compram e-cigs de lojas de vape com aconselhamento profissional e apoio podem alcançar altas taxas de sucesso.”

Com base nesses três estudos, podemos concluir que a dinâmica da proliferação é abordada a partir de uma perspectiva que sugere a ocorrência de menores taxas de tabagismo entre a população quando os e-cigs não são proibidos. Por sua vez, quanto menor a métrica dinâmica de proliferação, melhores os resultados de saúde pública.

Michael McGrady é Diretor executivo da McGrady Policy Research & Public Affairs, colunista da Vapingpost e colaborador do THR BRASIL.