Fórum Global sobre Nicotina afirma urgência da redução de danos ao tabaco

Por Will Godfrey

Onde mais, se perguntou David Sweanor, defensor da redução de danos do tabaco, permitimos um produto realmente mortal, mas tentamos restringir o acesso a produtos mais seguros?

As delegações presentes no Fórum Global sobre Nicotina (GFN) em Varsóvia, de 13 a 15 de junho, não deixaram dúvidas sobre a dimensão dos desafios enfrentados pela redução de danos ao tabaco (THR). Apesar do potencial de entrega mais segura de nicotina para salvar mais vidas humanas do que qualquer outra iniciativa de redução de danos, a hostilidade, mentiras e políticas ruins – de tributação punitiva a restrições severas a proibições – estão voltadas para a THR.

“A morte da verdade é muito real”, disse Sweanor, que é presidente do conselho consultivo do Centro de Direito, Política e Ética da Universidade de Ottowa. “Não apenas nos EUA, mas os EUA certamente assumiram uma enorme liderança.”

“Na Austrália, temos leis terríveis sobre a entrega de nicotina”, disse a política Fiona Patten, líder do Partido Reason. “Nossa redução no tabagismo está praticamente estagnada. Quando pergunto ao ministro da Saúde sobre a regulamentação do vaping, sou informada de que os vapes são “um portal para as crianças”, que “renormalizam o tabagismo”.

Como há muito sabem os reducionistas de danos, muita oposição é fundamentalmente devida a princípios tacanhos sobre o que é e o que não é aceitável que outras pessoas façam. “Sabemos que não são argumentos sobre fatos e evidências”, disse o professor Gerry Stimson, diretor da organização do GFN, Knowledge Action Change *, e um veterano em respostas de redução de danos ao HIV/AIDS. “É muito mais profundo do que isso.”

“Pela primeira vez em 120 anos, poderíamos eliminar a morte e a doença causadas pela máquina de enrolar cigarros”.

O GFN foi um encontro diversificado de 600 delegados – pessoas diretamente impactadas, defensores e ativistas, cientistas, clínicos e assistentes sociais, além de representantes da indústria que também participaram de uma convenção tecnológica acompanhante – de 70 países em todos os continentes, exceto na Antártida. Dezenas de jornalistas internacionais também compareceram ao evento anual – o maior de todos os tempos, que apresenta a dinâmica do movimento.

Ao escalar uma montanha, como observou Sweanor, o pico pode parecer a quilômetros de distância, mas você também precisa se virar algumas vezes e ver até onde chegou. O fato de milhões de fumantes já terem mudado para meios exponencialmente mais seguros como o vaping ou formas de tabaco não queimadas – por exemplo, vapes no Reino Unido, SNUS para os escandinavos, ou para dispositivos que aquecem o tabaco no Japão e na Coréia do Sul – deve ser celebrado.

Pela primeira vez em 120 anos“, lembrou o professor David Abrams, da Faculdade de Saúde Pública Global da NYU, “poderíamos eliminar a morte e a doença causadas pela máquina de enrolar cigarros -e acredito que iremos“.

David Abrams palestrando no GFN

Mas com um bilhão de pessoas ainda fumando em todo o mundo, as barreiras para dar a elas escolhas mais seguras continuam perniciosas e generalizadas.

Quase em todos os lugares o que você escuta é “Pensem nas crianças”; esse é o refrão repetido pelos políticos e estabelecimentos de saúde pública, como expressou Eveline Hondius, do grupo holandês de consumidores vaping Acvoda. A frase evasiva e desgastada é familiar para aqueles que fizeram campanha pela legalização da cannabis, por exemplo.

“Eles usam a questão das crianças de forma absolutamente implacável”, disse Clive Bates, defensor de RDT e ex-diretor da Action on Smoking and Health (ASH). “Essencialmente, aonde eles querem chegar, é em tratar produtos de redução de danos exatamente como o tabaco combustível. E eu odeio dizer que eles estão indo muito bem com essa agenda.”

“Esta é uma batalha que estamos perdendo e perdendo muito”, disse Saul Schiffman, pesquisador e consultor científico sênior da Pinney Associates. “Estamos sendo superados nos EUA.”

Joseph Magero, do Quênia, que é presidente da C.A.S.A (Campanha para Alternativas Mais Seguras da África), descreveu problemas que incluem o isolamento da comunidade de saúde pública e controle do tabaco, falta de financiamento e falta de pesquisa localmente aplicável.

Na África, ele disse: “A Organização Mundial de Saúde e a Campaign for Tobacco-Free Kids (Campanha para Crianças Livres do Tabaco) [duas organizações que se opuseram significativamente à THR] decidem em questões de regulamentação”.

Joseph Magero recebe o prêmio Outstanding Advocacy em Varsóvia (Foto THR Nigeria)

Esses desafios são espelhados pelos defensores do México e da Índia que falaram no GFN – todos com 7 milhões de pessoas morrendo anualmente de causas relacionadas ao fumo.

A ciência contra-ataca

A causa da Redução de Danos do Tabagismo (THR) é reforçada pelo trabalho de muitos cientistas, alguns dos quais falaram em Varsóvia.

“Temos uma enorme evidência agora de que dar nicotina aos fumantes pode ajudá-los – mais de 130 ensaios controlados e randomizados”, disse o professor Peter Hajek, da Unidade de Pesquisa sobre Dependência de Tabaco do Instituto Wolfson de Medicina Preventiva da Universidade Queen Mary de Londres. Seu próprio trabalho mostrou este ano que o vaping é quase duas vezes mais eficaz do que a terapia tradicional de reposição de nicotina, como adesivos ou chicletes, para ajudar os fumantes a parar.

“Temos também uma farta literatura sobre o Snus, e o Snus tem se mostrado pouco prejudicial”, acrescentou o professor Neal Benowitz, dos departamentos de Medicina, Ciências Biofarmacêuticas, Psiquiatria e Farmácia Clínica da UCSF, alertando para a necessidade de mais pesquisas sobre os resultados a longo prazo dos produtos de nicotina inalada.

Ao mesmo tempo, “a ‘ciência lixo’ está aumentando”, disse o professor Riccardo Polosa, da Universidade de Catania, na Itália, que também administra o Centro de Excelência para a Aceleração da Redução de Danos. Ele criticou as falhas metodológicas generalizadas e a falta de rigor nos estudos que são implantados contra a THR, declarando: “Podemos tornar a pesquisa sobre a redução de danos ao tabaco crível novamente”.

Alguns pesquisadores de peso se alinharam para desmascarar o “lixo”. O Dr. Konstantinos Farsalinos, pesquisador do Onassis Cardiac Surgery Center na Grécia, entre outras instituições, analisou como, na “epidemia vaping” dos adolescentes americanos, diariamente, uso de vapes entre os jovens que nunca fumaram está no nível decididamente não epidêmico de 0,5%.

O Dr. Roberto Sussman, pesquisador e professor de física na Universidade Nacional do México, e que também dirige a organização de advocacia Pro-Vapeo México, desconstruiu alegações alarmistas sobre as partículas produzidas pelo vapor de segunda mão (vaping passivo) – sugerindo que, se devemos ter um pânico moral, pode ser mais racional aplicá-lo a velas de citronela ou a aspiradores de pó.

Roberto Sussman, em entrevista para o canal GFN

As pessoas, as pessoas, as pessoas sabem

No entanto, apesar de toda a importância das evidências científicas que sustentam a THR, o advogado Samrat Chowdhery, que lidera a Associação de Vapers India, observou que, com bastante frequência, “a pesquisa simplesmente valida o que os consumidores já sabem ser verdade”.

E como prof. Abrams declarou: “É sobre as pessoas, as pessoas, as pessoas”.

O GFN escutou de muitos defensores que conduzem pesquisas inovadoras ou atuam com redução de danos que grupos marginalizados e de baixa renda -que fumam a taxas muito mais altas do que a população em geral – serão os grupos de pessoas muito mais prejudicadas se falharmos em impulsionar boas políticas.

“Este grupo não é difícil de alcançar.
Nós apenas não estamos chegando.”

“A redução de danos do tabaco é uma questão de justiça social”, declarou o professor Kevin McGirr, da Escola de Enfermagem da UCSF.

“Capacitar as pessoas para liderar”, exortou Rebecca Ruwhiu-Collins de seu trabalho holístico THR em sua comunidade Maori, que ela disse ter sido “dizimada” pelos danos do tabagismo.

“O grupo mais importante para fazer pesquisas é o de mulheres grávidas que fumam”, disse a Dra. Marewa Glover, cujo trabalho também se concentra em populações indígenas.

Dra. Marewa Glover (Foto via Addiction Research UAE)

“As pessoas participam”, disse Sharon Cox, do Centro para Pesquisa de Comportamentos Aditivos da Universidade London South Bank, que está conduzindo uma pesquisa focada em THR para populações sem-teto. “Este grupo não é difícil de alcançar. Nós apenas não estamos chegando.

“Pessoas com doenças mentais graves não vivem o suficiente para ter câncer”, disse Sarah Pratt, psicóloga clínica e professora assistente de psiquiatria da Geisel School of Medicine, da Universidade de Dartmouth. “Eles morrem de ataque cardíaco e derrame [relacionados ao tabagismo]”.

Ela também lembrou aos delegados: “É ótimo ouvir tantas pessoas inteligentes aqui, mas o que todos precisamos fazer é ouvir os consumidores, ouvir os membros dessas populações vulneráveis”.

Uma sessão plenária sobre populações vulneráveis com Kevin McGirr, Sharon Cox, Sarah Pratt, Rebecca Ruwhiu-Collins e Deborah Robson. (Foto via Fiona Patten)

Com tantas vidas em jogo, há uma enorme pressão sobre os defensores da THR para entregar resultados. As dicas de Clive Bates incluem: “Organizem-se” e construam redes; “Não seja esperto demais, mas comunique sua experiência vivida” e “Seja inclusivo: você não está competindo com pessoas do mesmo lado que você … seja defensor de toda a categoria de produtos não combustíveis, em vez de destacar as diferenças entre eles.”

“O dinheiro fala”, enfatizou Fiona Patten, do Partido Reason. “Se você pode falar sobre a economia da saúde relacionado aos novos sistemas de entrega de nicotina … particularmente para os conservadores, são essas mensagens que podem funcionar.”

A necessidade de a THR aprender com as estratégias vencedoras do movimento mais amplo de redução de danos foi outro ponto levantado por muitos.

Quando se trata de políticos e funcionários que se recusam a reconhecer o enorme potencial da THR para salvar vidas, sugeriu David Sweanor: “Desafie-os, ridicularize-os, faça as pessoas rirem deles – e o que for necessário”.

O GFN 2019 foi uma demonstração poderosa da dimensão, movimentação, reunião de talentos e diversidade do rápido crescimento do movimento de redução de danos do tabaco. Com muitos inimigos, a capacidade do movimento de aproveitar efetivamente todas essas coisas é algo que a Filter acompanhará de perto ao longo do próximo ano.


A K.A.C., Knowledge Action Change, já financiou a The Influence Foundation, que opera o Filter, por meio de uma bolsa de estudos. Will Godfrey é o editor-chefe do Filter.
Original em inglês: https://filtermag.org/2019/06/17/global-forum-on-nicotine-asserts-urgency-of-tobacco-harm-reduction/