Especialistas africanos explicam seus desafios na luta pela Redução de Danos ao Tabagismo

por Michael McGrady

Os principais obstáculos à redução de danos do tabaco existem em países “ocidentais” de alta renda, dos Estados Unidos à Austrália. No entanto, é vital lembrar que dos 1,1 bilhão de fumantes que existem hoje no mundo, que sofrem 7 milhões de mortes anuais relacionadas ao tabagismo, cerca de 80% vivem em países de baixa ou média renda, onde os desafios são muito diferentes.

Um continente chave, a África tem algumas das maiores taxas de fumantes do mundo. “Temos 77 milhões de fumantes, a maioria dos quais vem da população de baixa renda”, disse Joseph Magero, que lidera a Campanha Africana para Alternativas Mais Seguras, na África (recentemente premiado no GFN 2019). “Manter essas pessoas vivas e prevenir danos irreparáveis deve ser considerado como a prioridade mais urgente”.

O consumo de cigarros aumentou 52% na África subsaariana entre 1980 e 2016, e a população em rápido crescimento da região significa que o número de fumantes deve aumentar ainda mais – ressaltando a urgência do argumento de Magero.

Para ilustrar alguns dos desafios enfrentados pelas populações africanas e a necessidade de abordagens específicas para cada país, vou me concentrar aqui em dois exemplos. Em dois países da África Oriental, Quênia e Malauí, especialistas e defensores da redução de danos estão lutando com os meios possíveis para reduzir as doenças e a morte relacionadas ao fumo.

Malawi, uma economia construída sobre o tabaco

Homens com folhas de tabaco para secagem no Malawi. Foto: IFPRI

O Malawi é um pequeno e relativamente jovem país no sudeste da África, com uma população de 18 milhões de habitantes. Obteve a independência do Reino Unido apenas em 1964. A população do Malauí é majoritariamente rural e sua economia é basicamente agrícola.

O tabaco cru, ou in natura, domina os mercados de exportação do Malauí. De acordo com a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO, sigla do inglês Food and Agriculture Organization), 81% dos ganhos em divisas do Malawi provêm da cultura do tabaco. Isso cria um contexto único de obstáculos para iniciativas antitabaco e de redução de danos ao tabagismo.

De acordo com dados obtidos pela Foundation for a Smoke-Free World, a população do Malawi sofreu declínios no consumo de tabaco, apesar de não fazer parte da Convenção-Quadro da Organização Mundial de Saúde para o Controle do Tabaco. [veja o artigo CQCT Fracassa]

Perante todo o exposto acima, o ambiente regulamentar para fumar no Malawi é muito permissivo. Não há regras de publicidade, proibições de fumar em público, restrições de idade para compras e regras mínimas que regem a divulgação de advertências de saúde.

O Tobacco Atlas, um projeto da American Cancer Society e da Vital Strategies, também relata dados de pesquisa indicando que 16,7% dos homens do Malauí, com 15 anos ou mais, fumam – um número acima da média para homens em países de baixa renda. Já a taxa para mulheres com 15 anos ou mais é de apenas 3%.

Outros conjuntos de dados sugerem que as taxas de fumantes para homens e mulheres caíram de 25,5% e 6,1%, respectivamente, em 2003 para 18% e 1,2% em 2010. Isso representa bem mais de 1 milhão de fumantes.

Soluções para o Malawi, por malauianos

Especialistas locais dizem que os malauianos ainda têm pouca exposição ao conhecimento de produtos de nicotina mais seguros, como vapes ou tabaco oral.

“Em países de baixa e média renda, como o Malawi, há necessidade de produtos de nicotina mais seguros e culturalmente aceitáveis”, disse Chimwemwe Ngoma, reducionista de danos e assistente social em Malauí.

Ngoma, junto a vários outros voluntários locais reducionistas de danos do tabaco, formou a organização sem fins lucrativos THR Malawi em 2018. Seu objetivo é informar os Malauianos sobre as conseqüências do tabagismo e apresentar as alternativas mais seguras para a saúde, promovendo decisões informadas sobre saúde pública e pessoal.

A resposta, dizem os reducionistas do Malawi, não são os vapes!

No entanto, “as informações devem ser complementadas pela disponibilidade de produtos de nicotina mais acessíveis e mais seguros”, disse Ngoma. “Cigarros eletrônicos não são viáveis para pessoas que vivem no interior de Malauí, onde não há eletricidade prontamente disponível para recarregar os dispositivos. Além disso, os E-cigs são caros para um fumador médio no Malawi. Os produtos disponíveis [tipicamente] custam cerca de US $ 90 [desembolso inicial] e são comumente usados pelos indivíduos economicamente privilegiados em áreas urbanas. ”

Ngoma enfatizou como os produtos vaping são financeiramente proibitivos para muitos em seu país. Dados do Banco Mundial mostram que a renda anual média no Malauí é de US $ 360. Isso significa que a média no país é ganhar menos de um dólar por dia, com muitos habitantes nas áreas rurais ganhando muito menos. O tabaco, tão abundantemente cultivado no país, é barato e amplamente disponível.

Então, como podem os fumantes malauienses ter acesso a opções mais seguras que também sejam acessíveis? A resposta a essa pergunta, dizem os reducionistas do Malawi, não são os produtos vaping.

Em vez disso, o snus, uma forma de tabaco oral e não queimado, “pode ser mais preferido, pois é de baixo custo e pode ser feito em casa”, disse Wildred Jekete, reducionista de danos e assistente social no Malawi. “No entanto, [o snus] tem que ser ainda mais barato ou de preço quase igual a um maço de cigarros para que os fumantes passem a consumir nicotina com esse produto de risco reduzido”.

Pesquisas sugerem que o snus é muito mais seguro do que fumar, com dados mostrando que o uso reduz o risco em até 95% -similarmente ao vaping. A adoção quase generalizada de snus entre fumantes na Suécia, por exemplo, reduziu drasticamente as taxas de câncer de pulmão naquele país.

Sahan Lungu, especialista em marketing e comunicação da THR Malawi concorda que o snus deve ser adotado como parte de um projeto de transformação agrícola muito maior.

“Nesse sentido, você deve estar ciente de antemão que produtos de nicotina com risco reduzido, como e-cigs ou produtos de tabaco aquecido, são uma opção cara para a maioria da população fumante em países como o Malawi. Atualmente não temos um poderosa força de demanda que possa ampliar o fornecimento o suficiente para afetar o preço ou a acessibilidade da compra, execução e manutenção de tais produtos ”, disse Lungu à Filter. “Tal intervenção seria mais eficaz apenas entre os membros mais abastados da sociedade.”

“Para os fumantes desfavorecidos”, continuou ele, “a aposta mais segura seria algo do tipo snus. A vantagem no Malawi, neste caso, é que já se produz muito tabaco, que é o principal ingrediente na produção do snus ”.

A difusão generalizada de informações sobre o snus e outros produtos de risco reduzido é vital para que tal transformação ocorra – trabalho que é realizado por grupos como a THR Malawi. Para promover a mais rápida transformação possível, a informação é direcionada não apenas aos consumidores, mas também aos formuladores de políticas e produtores de tabaco – incentivando o processamento de mais do tabaco do Malaui em produtos do tipo snus.

No Quênia, a necessidade de envolver as populações urbanas

Vista de Nairóbi, Quênia

O Quênia, um país de 52,6 milhões de habitantes que conquistou a independência do Reino Unido em 1963, é um dos centros econômicos fundamentais da África Oriental. Enfrenta os problemas do tabagismo que, em certos pontos, são semelhantes aos do Malawi, mas em outros, profundamente diferentes.

A Tobacco Atlas relata que 14,9% dos homens quenianos, com 15 anos ou mais, fumam cigarros combustíveis diariamente, enquanto entre as mulheres esse número chega a apenas 1%. Embora os dados populacionais crescentes do Quênia estejam fortemente sobrecarregados por crianças e jovens, são pelo menos 3 milhões de fumantes. Mais uma vez, os dados mostram reduções nas taxas de tabagismo – mas as quedas estão projetadas para estabilizar, com muitos quenianos ainda incapazes ou sem vontade de desistir do tabagismo. O Quênia também é um grande produtor e exportador de tabaco.

No entanto, com uma economia mais industrializada e taxas mais altas de renda média em comparação com o Malawi (o Banco Mundial classifica o Quênia como renda média-baixa), uma variedade de estratégias de redução de danos do tabaco é viável.

“No Quênia, o tabagismo é dominante nas áreas urbanas, enquanto o tabaco sem fumaça (para mascar, inalar ou em pó) é dominante nas áreas rurais, o que significa que as populações urbanas são o maior foco de preocupação.”

De acordo com uma análise de 2018 dos dados da pesquisa STEPS OMS de 2015 da Organização Mundial da Saúde, o uso de cigarro é alto em áreas de favelas de Nairóbi, capital do Quênia, bem como em outras áreas dessa cidade e outros centros urbanos.

As taxas gerais de uso de tabaco são quase idênticas nas áreas urbanas e rurais. De acordo com esses dados, 21,5% e 21%, respectivamente. No entanto, o tabagismo é a forma dominante de uso em áreas urbanas, enquanto o uso de tabaco sem fumaça é dominante nas áreas rurais, o que significa que as populações urbanas são o maior foco de preocupação. Dos quase 4.500 entrevistados na análise, apenas sete indivíduos, em sua maioria jovens, urbanos e educados, relataram usar vapes.

Para alguns reducionistas de danos do tabaco no Quênia – como no Malawi – a informação é a maior ferramenta de saúde disponível.

Christopher Abuor, um ativista de direitos humanos que fundou a VOCAL Kenya (Vozes de Ativistas Comunitários e Líderes) em 2018, em um esforço para reduzir os danos associados a drogas e políticas ruins, está embarcando na missão de disseminar informações de saúde da nicotina através das mídias sociais.

“Muitas pessoas não têm tempo para ler muitas coisas”, disse ele à Filter, “e por esse motivo, é mais apetecível e atraente usar imagens criativas e gírias cativantes para chamar atenção”.

Além dos esforços on-line, seu grupo criou o projeto do Teatro Educativo Participativo Comunitário nas escolas públicas – destinado a pais, professores e crianças – para “usar a narrativa cultural para mobilizar, organizar e educar, transformando o desconhecido em conhecido.”

Aumentar os níveis de alfabetização e reduzir a pobreza fazem parte dessa missão, mas, disse Abuor, “isso pode nem ser sobre alfabetização como tal, mas inovação para encontrar a melhor estratégia para entregar uma mensagem de uma forma mais … aceitável”.

Um desafio remanescente, segundo Abuor, é assegurar que as mensagens sobre produtos de nicotina com risco reduzido, como vapes, não sejam interpretadas pelo público como propaganda da indústria do tabaco. Ele enfatizou a importância da “questão política da indústria e de explicar que produtos são esses, para não serem percebidos como empurrando a agenda da indústria”.

“A introdução de cigarros eletrônicos para os fumantes existentes seria útil, já que é menos perigoso”, disse ele, embora “devamos considerar a acessibilidade e o alcance desses produtos”.

Joseph Magero

Joseph Magero da Campaign for Safer Alternatives (CASA), que também é queniana, trabalhou anteriormente no campo do controle do tabagismo, mas ficou convencido da necessidade de atuar pró redução de danos, em vez das estratégias de “sair ou morrer” em sua terra natal. A CASA foi fundada no início deste ano para promover a redução de danos em um esforço transnacional para reduzir as taxas de tabagismo em toda a África.

A visão de Magero para o Quênia inclui a necessidade de uma transição de mercado de produtos combustíveis para uma gama completa de alternativas mais seguras. Há muito tempo ele critica a altamente controversa indústria do tabaco, incluindo a britânica British American Tobacco (BAT), por não promover produtos mais seguros. A recente decisão da BAT de abrir uma fábrica de snus no Quênia pode significar um passo positivo. Mas o incremento em informação ainda é essencial: embora o Quênia não tenha leis que proíbam os snus ou vapes, os especialistas dizem que há muito pouca consciência pública sobre os riscos relativos dessas diferentes opções.

“As pessoas que fumam não perdem seus direitos humanos, incluindo o direito ao mais alto padrão atingível de saúde”

A missão da CASA agora se estende por um continente que há muito tem sido abusado pela ganância e corrupção – com culpados que vão de empresas de tabaco a governos abusivos e interesses estrangeiros – e exige, segundo Magero, um pensamento inovador em larga escala.

Um dos papéis críticos da CASA é comunicar uma “mensagem completa”: completa, com nuances, abrangente e precisa sobre nicotina, produtos alternativos e cigarros, para capacitar os africanos a assumir o controle de sua saúde.

“As pessoas que fumam não perdem seus direitos humanos, incluindo o direito ao mais alto padrão atingível de saúde”, disse Magero. “A redução de danos se opõe às ofensas e danos deliberados infligidos às pessoas que fumam cigarros em nome do controle do tabaco e da prevenção de drogas e promove respostas à dependência da nicotina que respeitam e protegem os direitos humanos fundamentais.”


Veja a apresentação do Prof. Gerry Stimson sobre o relatório de redução de danos do tabaco em Nairóbi

THR MALAWI

https://thrmalawi.info/

CASA – Campaign for Safer Alternatives

http://safer-alternatives.org/
https://twitter.com/goingsmokefree?lang=es

VOCAL KENYA
CEDIC / CEPET

https://twitter.com/vocalkenya?lang=es
http://www.cedic-africa.org/cpet.php

Michael McGrady é jornalista especialista em redução de danos do tabaco, pesquisador independente e membro da THR BRASIL.

Imagem destacada: Shalom Mwenesi