Vaping Hysteria

A histeria emocional e irracional nos EUA sobre a doença pulmonar “relacionada ao vaping” (ou à cannabis?) Que vai muito além do viés de confirmação

por Dr. Konstantinos Farsalinos

Tenho acompanhado os recentes desenvolvimentos e anúncios nos EUA sobre casos graves e agudos de insuficiência respiratória que foram apresentados como “relacionados ao vaping”. Não seria exagero caracterizar as reações, anúncios e declarações de algumas autoridades, reguladores e cientistas como histéricas. Não há dúvida de que são emocionais, imprecisas e sem qualquer base científica e epidemiológica.

Quase todos os anúncios, sejam de organizações nacionais de saúde ou de autoridades locais de saúde pública, referem-se aos casos como “relacionados a vaping”. Em nenhum anúncio, eles mencionam no título que muitos casos foram confirmados (e outros ainda não foram confirmados ainda) como relacionados ao uso de inalação de cannabis (e / ou THC) usando um dispositivo de bateria e resistência (isto é, dispositivo de cigarro eletrônico). Em nenhum anúncio, eles mencionam que esses casos são de fato relacionados a THC / cannabis e não vaping.

Vamos começar com o básico. Por que o termo casos “relacionados ao vaping” está errado?

Vamos supor que não temos informações sobre o uso de maconha e / ou THC (legal ou ilegal). Então, vamos usar princípios simples de epidemiologia para entender o recente surto. Os cigarros eletrônicos são populares nos EUA e no mundo desde 2009-2010.

Atualmente, existem aproximadamente 10 milhões de vapers nos EUA, muitos dos quais usam cigarros eletrônicos há anos e muitos outros milhões em todo o mundo. A idade média dos vapers nos EUA é de aproximadamente 40 anos (dados do meu estudo sobre as pesquisas do NHIS que serão publicados em breve). Até este verão, não havia relatos de surtos de doenças (no sistema respiratório ou em outro local), em qualquer faixa etária, em qualquer parte do mundo.

De repente, dentro de um curto período de tempo (algumas semanas), em uma região geográfica específica (os cigarros eletrônicos estão disponíveis em todo o mundo, não apenas nos EUA) e em uma faixa etária específica (adolescentes ou adultos jovens), há casos graves, disfunção respiratória aguda que resultou em duas mortes e várias hospitalizações. O que isso nos diz de uma perspectiva epidemiológica (novamente, sem considerar qualquer informação sobre o uso de cannabis / THC)?

1 / Que esses casos não estão relacionados ao uso prolongado de cigarros eletrônicos. As autoridades esclareceram que estes são casos agudos. Apesar de vários meios de comunicação apresentarem uma doença pulmonar misteriosa, é de fato o envenenamento dos pulmões que se manifesta clinicamente como insuficiência respiratória grave (talvez SDRA, talvez alguma forma de inflamação pulmonar grave que leve à insuficiência respiratória).

2 / Que esses casos não estejam relacionados a produtos vaping que estão disponíveis há anos nos EUA e no mercado global. Não faz absolutamente sentido que os mesmos produtos que foram usados por vários anos por milhões e nunca causaram nenhum surto de doença só hoje estejam causando doença aguda.

3 / Que estes casos não estão relacionados aos produtos que são geralmente usados pela maioria dos vapers. A idade média dos vapers adultos nos EUA é diferente da idade média dos adultos que têm sofrido com esta condição aguda. Além disso, o número de casos é muito baixo, considerando os milhões de vapers nos EUA e outros milhões em todo o mundo.

4 / Que esses casos estão relacionados ao lançamento recente de novos produtos (que não estavam disponíveis anteriormente no mercado), ou a uma modificação recente na composição de produtos anteriormente disponíveis no mercado ou a um problema recente no processo de fabricação ou em ingredientes de produtos que estavam anteriormente disponíveis no mercado. Isso explica o momento do surto. Esses produtos podem ser produtos que contêm nicotina ou que não contêm nicotina (lembre-se, assumimos que não há ainda informações sobre THC / cannabis).

Todas essas conclusões, derivadas da aplicação de princípios simples de epidemiologia, foram amplamente ignoradas pela maioria das autoridades, reguladores e cientistas. Em vez disso, estamos assistindo a uma campanha persistente, frenética e sem precedentes contra o vaping convencional, que de fato transmite uma mensagem clara aos consumidores de que é preferível voltar a fumar (ou continuar fumando) em vez de usar (ou mudar para) cigarros eletrônicos. A campanha da mídia é tão intensa e epidemiologicamente injustificada que excede a definição de viés de confirmação.

Agora, vamos considerar os relatos de que o THC está envolvido no surto. Embora isso seja mencionado em vários relatórios e anúncios das autoridades de saúde, nenhum caracterizou os casos como “relacionados ao THC / cannabis”. Por quê? Bem, parece que alguns dos estados com casos de insuficiência respiratória aguda já legalizaram THC / cannabis. De fato, há pelo menos um relato de uma morte relacionada ao uso de produtos obtidos em uma loja legal de maconha. Como todos podem entender, as autoridades estaduais que legalizaram um produto não podem subitamente admitir que estavam erradas e que sua decisão causou um surto de doença aguda. É de longe “mais fácil” (e mais “conveniente”) culpar o cigarro eletrônico, “o grande vilão”, por tudo.

Mas eles deveriam culpar o THC / cannabis em geral pelo surto e chamá-lo de “doença relacionada ao THC / cannabis”? Na minha opinião, não. Se o THC / cannabis não causa insuficiência respiratória aguda ao ser fumado, é muito improvável (se não impossível) causar a doença pelo vaping.

O culpado não é o THC / cannabis per se. Muito provavelmente (mas isso ainda não foi comprovado), os casos estão relacionados a outros compostos utilizados na preparação de THC / cannabis contendo líquidos ou contaminantes nesses líquidos. Embora haja relatos de óleos vegetais sendo usados como solventes (que certamente seriam consistentes com casos de pneumonia lipóide) ou como fungicida, ainda não podemos determinar a causa. No entanto, se esse for o caso, isso também pode acontecer com líquidos contendo nicotina, se alguém for ignorante o suficiente para usar óleos para dissolver aromas em um líquido contendo nicotina. Se o caso é sobre o uso de produtos ilícitos contendo substâncias ilegais que foram obtidas no mercado negro, isso não seria diferente de culpar as seringas pelas mortes causadas pelo uso de drogas intravenosas; ou como culpar o uísque pelas mortes e cegueiras causadas pelo álcool ilícito que contém metanol. Parece bobagem, certo?

Mas o que ainda temos realmente são suposições. No momento, não há uma causa claramente definida para os casos relatados. Portanto, devemos nos concentrar nos princípios epidemiológicos mencionados acima, o que torna praticamente impossível que produtos disponíveis e usados por muitos anos por milhões de consumidores estejam causando agora insuficiência pulmonar aguda.

Embora eu compreenda a abordagem cautelosa do CDC, tenho certeza de que eles compreendem completamente a epidemiologia por trás desse surto e deveriam ter feito mais para identificar a causa de modo mais célere. Outras organizações usaram esse surto para divulgar que ninguém deveria usar cigarros eletrônicos. Esta declaração atinge milhões de ex-fumantes que agora usam cigarros eletrônicos e milhões de fumantes que não conseguem parar com outros métodos e teriam considerado e-cigarros como uma opção para parar de fumar. Que serviço público de saúde …

Houve várias crises de saúde no passado, como o frango contaminado com dioxinas (há alguns anos na Europa), a doença da vaca louca e um recente surto de infecções por Salmonella em frangos (novamente) que resultaram em 2 mortes e 175 hospitalizações nos EUA.

Em relação a esses últimos casos, tenho certeza de que todas essas pessoas não estavam apenas comendo aves de quintal, mas também aves adquiridas em supermercados ou em lojas fast food. Ainda assim, nenhum órgão os apresentou como doença relacionada à galinha em geral e não houve recomendações generalizadas de que ninguém deveria comer aves (apesar de centenas de milhões consumirem com segurança por décadas).

Eu me pergunto se as declarações “apaixonadas” divulgadas pela mídia, cientistas e autoridades públicas de saúde serão corrigidas uma vez que a causa exata desse surto tenha sido firmemente estabelecida. Eu até me pergunto se a mídia vai cobrir a história naquele momento com a mesma “paixão” que está fazendo hoje.

Como conclusão, do ponto de vista epidemiológico, podemos afirmar que a situação atual dos casos de insuficiência respiratória aguda relatada nos EUA é extremamente improvável (eu diria, certamente não)poder atribuí-los aos produtos que estão disponíveis no mercado mundial há anos e têm sido usados por milhões de consumidores. A causa exata dessas condições deve ser determinada com urgência, e a histeria emocional e irracional contra os cigarros eletrônicos (em geral) precisa parar o mais rápido possível.