Fumar Mata


por John Britton

Sim, fumar mata. Más políticas também: cigarros eletrônicos e o princípio da precaução

Fumar mata. Que esse comportamento prejudicial e irracional persista em muitos países onde os riscos do tabagismo à saúde são bem compreendidos e a maioria dos fumantes deseja parar de fumar, é um testemunho do poder do vício em nicotina. Parar é difícil, principalmente sem medicação e apoio comportamental, mas convencer os fumantes a aceitar ajuda também pode ser difícil: a maioria escolhe parar sem ajuda e geralmente falha.

Portanto, fumantes regulares tendem a permanecer fumantes por décadas e, no devido tempo, metade é morta pelo fumo. Os números envolvidos são enormes: o Reino Unido sozinho tem 7 milhões de fumantes e, portanto, até 3,5 milhões de mortes evitáveis entre a população de fumantes de hoje, enquanto o total global de 1 bilhão de fumantes indica que uma em cada quatorze pessoas no planeta hoje pode morrer pelo hábito de fumar. Essa persistência do tabagismo após décadas de consciência de que o tabaco é um assassino em massa é a evidência prime facie de uma falha sistemática da saúde pública.

Os efeitos da nicotina no corpo humano são amplamente semelhantes aos da cafeína, indicando que o uso a longo prazo provavelmente representa um risco à saúde semelhante ao do consumo de café.”

Como os malefícios do tabagismo não surgem da nicotina, mas de muitas outras toxinas presentes na fumaça do tabaco, conclui-se que fornecer aos fumantes nicotina em uma formulação livre de fumo deve permitir que os fumantes parem de fumar mais facilmente, eliminando a necessidade de superar o vício em nicotina. Diferentemente das terapias convencionais de reposição de nicotina, os cigarros eletrônicos conseguem exatamente isso entregando nicotina em um vapor que, embora não seja inofensivo, é substancialmente menos tóxico que a fumaça, ao mesmo tempo, replicando a administração de nicotina e várias outras características sociais e comportamentais do tabagismo.

A popularidade dos cigarros eletrônicos entre os fumantes perturbou os mercados das indústrias de tabaco e farmacêutica, demonstrando potencial para transformar a maneira como a nicotina é usada na sociedade e, como resultado, impedir milhões de mortes.”

Seu surgimento também prejudicou autoridades médicas, como a Organização Mundial da Saúde que, junto a outras entidades, optou por citar o princípio da precaução como uma razão para restringir ou proibir seu uso com base na incerteza sobre danos à saúde a curto e longo prazo, risco de porta de entrada para o tabagismo por jovens e não fumantes, perpetuação do hábito de fumar por meio do uso duplo e exploração de novas estratégias da indústria do tabaco para minar as políticas de controle do tabaco.

Os recentes casos de doenças pulmonares graves nos EUA, incluindo várias mortes, aparentemente desde o início relacionadas ao uso de cigarros eletrônicos para consumir canabinóides do mercado ilegal, levou a Associação Médica Americana a recomendar o abandono imediato do uso de cigarros eletrônicos. Essas respostas de precaução são justificadas?

O Reino Unido assumiu uma liderança global na tentativa de capitalizar os benefícios potenciais dos cigarros eletrônicos, com as autoridades de saúde pública e médicas incentivando o uso por fumantes, enquanto protege adolescentes ao proibir a maioria das formas de publicidade, proibindo a venda a menores de idade, introduzindo (como em todos os países da União Europeia) a notificação obrigatória de advertências e estabelecendo limites máximos para a concentração de nicotina.

A Austrália, por outro lado, proibiu a venda, posse ou uso pessoal de cigarros eletrônicos, enquanto os EUA (com a recente exceção da cidade de São Francisco) adotaram uma abordagem mista ao permitir publicidade e venda de nicotina de alta dosagem, mas geralmente não há apoio médico e é incomum abordagem como estratégia de redução de danos do tabaco. As tendências recentes do tabagismo entre adultos e adolescentes nesses países mostram diferenças instrutivas.

Entre os anos 2012 e 2017 o uso de cigarros eletrônicos triplicou no Reino Unido e a prevalência de tabagismo diário ou ocasional caiu rapidamente de 0,9% pontos percentuais para 15,1% por ano. Várias pesquisas com jovens em todo o Reino Unido demonstram a crescente experimentação com cigarros eletrônicos, mas predominantemente entre aqueles que já usam tabaco, sem evidências de que isso esteja diminuindo o histórico declínio sustentado na prevalência de tabagismo em jovens.

Nos EUA, entre os anos 2014 e 2017, a proporção de pessoas que fumam tabaco diariamente ou na maioria dos dias caiu apenas 0,57 pontos percentuais por ano (para 16,7%). Os dados de 2019, incluídos em um comunicado de imprensa recente da Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA, demonstram que o tabagismo entre jovens nos EUA também está em declínio, mas demonstram o rápido crescimento do uso de cigarros eletrônicos -provavelmente vinculado ao surgimento de Juul, um novo cigarro eletrônico de sistema fechado que utiliza nicotina de alta concentração, que é relatado como tendo sido fortemente promovido para o público jovem.

Na Austrália, o tabagismo entre adolescentes também continuou em queda constante, mas entre os anos 2015 e 2018, a prevalência de tabagismo diário e ocasional entre adultos diminuiu apenas 0,27 pontos percentuais por ano, para 15,2%.

Embora seja prematuro atribuir as diferenças nas tendências entre os três países apenas às diferenças de política de cigarros eletrônicos, os números sugerem que a abordagem britânica de endosso médico com controles de marketing e regulamentação de produtos até agora conseguiu aproveitar significativamente o potencial dos cigarros eletrônicos para acelerar o declínio na prevalência de tabagismo em adultos, evitando efeitos adversos consideráveis em crianças, adolescentes e indivíduos não fumantes.

A inalação de qualquer material estranho é inerentemente passível de ser prejudicial, e a experiência recente dos EUA é um forte exemplo a favor da necessidade da regulamentação do conteúdo e das emissões de cigarros eletrônicos para proteger os consumidores, e da propaganda e venda de cigarros eletrônicos para minimizar o uso por jovens e não fumantes.

No entanto, a experiência do Reino Unido também demonstra que os cigarros eletrônicos têm um papel valioso a desempenhar na redução do tabagismo, na morte e na incapacidade que o fumo causa.”

Aqueles que citam o princípio da precaução como justificativa para desencorajar ou proibir o cigarro eletrônico ignoram o fato de que, para a grande maioria dos usuários, o contrafactual é a morte prematura do tabagismo. Fumar mata. O mesmo acontece com negar oportunidades aos fumantes para parar de fumar.

John Britton é diretor do Centro de Estudos sobre Tabaco e Álcool do Reino Unido, professor de epidemiologia da Faculdade de Medicina e Ciências da Saúde da Universidade de Nottingham.


imagem: Frank Davis 
imagem destacada: THR BRASIL
Original em inglês