Apesar de contribuir para o pânico vaping em todo o país, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA deu um passo fundamental no sentido de reconhecer institucionalmente a redução de danos do tabaco.

Em 22 de outubro, um punhado de produtos snus – sachês de tabaco que são colocadas entre os lábios e as gengivas para permitir a absorção de nicotina – foi aprovado para ser comercializado como tendo riscos reduzidos em comparação aos cigarros combustíveis. É a primeira vez que a agência reguladora permite isso.

A FDA concedeu à Swedish Match, uma empresa que fabrica e vende snus, o aval para começar a alterar seus materiais de marketing e embalagens de produtos para incluir a seguinte reivindicação:

“Usar o General Snus em vez de cigarros aumenta o risco de câncer de boca, doenças cardíacas, câncer de pulmão, derrame, enfisema e bronquite crônica”.

Alguns especialistas internacionais em saúde pública deram boas-vindas à mudança. O Dr. Konstantinos Farsalinos, pesquisador líder em redução de danos do tabaco no Centro de Cirurgia Cardíaca Onassis, na Grécia, chamou de “desenvolvimento positivo”. No entanto, ele acrescentou que isso aconteceu muito lentamente. “O FDA levou muito tempo para reconhecer as evidências esmagadoras de estudos epidemiológicos de longo prazo sobre snus“, disse ele à Filter. “Isso deveria ter acontecido anos atrás.”

Na Suécia, onde a aceitação cultural de snus fez um grande número de fumantes abandonar o tabagismo, as taxas de câncer de pulmão caíram para níveis dramaticamente mais baixos do que em outros países europeus. No entanto, um estudo publicado em março deste ano mostrou que a maioria dos fumantes americanos continua acreditando incorretamente que o snus é tão prejudicial quanto o cigarro. A ação da FDA pode ajudar a solucionar essa lacuna de informações sobre saúde.

Como era de se esperar, Gerry Roerty, vice-presidente e consultor geral do braço americano da Swedish Match, vê o sucesso da tentativa da empresa de ter seus produtos reconhecidos pela redução de danos como uma vitória. A decisão ocorre após um processo de quase quatro anos, que terminou em um “compromisso” entre a crença da empresa de que o snus é “inquestionavelmente mais seguro” que os cigarros e a hesitação do FDA em “quantificar” a extensão exata da redução de riscos.

“(…) reduzem significativamente os danos e o risco de doenças relacionadas ao tabaco”

A FDA concorda com a Swedish Match que seus produtos “reduzem significativamente os danos e o risco de doenças relacionadas ao tabaco”, como a agência declarou em um comunicado à imprensa. Mas a frase proposta inicialmente para a advertência, “reduzir substancialmente”, foi rejeitada pelo FDA em favor de “menor” – uma decisão que chegou ao FDA concluindo que os “aplicativos da empresa não apoiavam a solicitação específica de revisar o aviso, e que as evidências podem apoiar outras alegações sobre riscos relativos à saúde em comparação com os cigarros ”, disse um porta-voz da FDA. A FDA recomendou que qualquer nova reivindicação fosse adaptada com mais precisão às evidências, cuidadosamente construída e testada adequadamente, a fim de garantir que os produtos atendam aos padrões de risco modificados.

O defensor da redução de danos do tabaco, Clive Bates, ex-diretor da Ação sobre Tabagismo e Saúde (ASH), está preocupado com esse compromisso, temendo que as qualidades de redução de danos do snus estejam sendo subestimadas indevidamente na advertência aprovada, reduzindo sua capacidade de incentivar os fumantes a realizar a troca por esses produtos.

“O que os usuários consideram ‘menor risco’?”, Perguntou ele em uma discussão por e-mail com outros advogados. “Estou pensando que a reivindicação […] permitida ao general Snus não oferece ao consumidor nenhuma informação útil e é provavelmente mais enganosa e desanimadora do que não dizer nada?”

Acima de tudo, parece que a FDA investe em ressaltar os riscos de qualquer produto do tabaco. “Embora o uso exclusivo desses produtos represente menor risco para a saúde, conforme descrito na reivindicação, em comparação com o consumo de cigarros”, disse o porta-voz da FDA, “eles não são ‘seguros’ e ainda representam riscos à saúde em comparação com não usar tabaco. ”

Embora a nova advertência aprovada não seja o ideal para os advogados ou fabricantes, ela vem “pelo menos com o reconhecimento de que existem produtos com continuidade de menor risco”, disse Roerty.

Em tempos em que proibições em nível estadual de produtos vaping proliferam, uma ferramenta mais que testada e conhecida de redução de danos para fumantes, o reconhecimento federal da existência da redução de danos ao tabaco por meio do snus pode ajudar as pessoas que ainda têm dúvidas a repensar sua percepção sobre as opções para o consumo de nicotina sem fumaça.